Esa vez que Rockstar rechazó una película de Grand Theft Auto protagonizada por Eminem

Eminem

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¡Hola! Mi nombre es… ¿protagonista 3D anónimo? A principios de la década de 2000, Grand Theft Auto estaba pasando de ser un éxito 2D menor (y un tabloide causa célebre) a un fenómeno cultural. Un nuevo podcast de la BBC con Kirk Ewing, quien trabajó en juegos como State of Emergency y Earthworm Jim 3D, aborda este período y lo que estaba sucediendo: y la sorprendente idea de que una película de GTA protagonizada por Eminem estuvo alguna vez sobre la mesa.

Rockstar publicó State of Emergency, y Ewing era amigo de Dan y Sam Houser, la pareja que (junto con Leslie Benzies) impulsó el ascenso de GTA a la fama. Ewing dice que, después de que GTA3 se lanzó y fue un gran éxito, las ofertas comenzaron a llegar desde Hollywood: y una en particular permanece en la memoria.

“Creo que en ese momento Sam todavía pensaba que [una película de GTA] podría ser algo que quisiera hacer”, dijo Ewing, antes de recordar una vez que él y Houser se quedaron despiertos hasta tarde discutiendo la posibilidad. Ewing dice que un productor de Hollywood lo llamó a las 4 a.m. con una oferta.

“Él dijo: ‘Kirk, tenemos a Eminem para protagonizar, y es una película de Tony Scott [director de Top Gun y True Romance]. $ 5 millones en la nariz. ¿Estás interesado?’ Y llamé a Sam y le dije: ‘Escucha esto. Quieren a Eminem en la película Grand Theft Auto y a Tony Scott para que la dirija’.

“Y me dijo: ‘No me interesa'”.

Esto es más plausible de lo que parece desde una perspectiva de 2022. Grand Theft Auto 3 se lanzó a fines de 2001, seguido de Vice City un año después. La carrera de Eminem estaba en su pompa absoluta en esta era, con Marshall Mathers LP (2000) y The Eminem Show (2002) éxitos globales, y el rapero demostraría sus dotes de actor con 8 Mile (2002), que fue un éxito comercial y de crítica. éxito (además de ganar un Oscar por la canción Lose Yourself). La estrella estaba de lo mejor y, francamente, su imagen se alineaba con la percepción popular de GTA en ese momento.

Sin embargo, los Housers comenzaban a darse cuenta de que GTA no era solo un juego de gran éxito, sino algo que podría convertirse en parte de la cultura. Era potencialmente más grande que Hollywood.

“Se dieron cuenta de que la franquicia de medios que tenían era más grande que cualquier película que estuviera pasando en ese momento”, dijo Ewing. A medida que creciera, GTA simplemente incorporaría talento de Hollywood, aunque, curiosamente, esto vino con algunas disputas en el camino.

Infamemente, el difunto Ray Liotta protagonizó GTA: Vice City y, después del lanzamiento, se lamentó de haber cobrado una tarifa baja por un producto tan exitoso. La reacción de Sam Houser fue simple. El personaje de Liotta, Tommy Vercetti, nunca volvió a aparecer en un juego de Rockstar (se menciona brevemente en la misión final de San Andreas).

Eminem apareció recientemente en GTA gracias a su talento musical, en la canción Gospel de Dr Dre que se incluyó en una expansión de GTA Online .(se abre en una pestaña nueva). Recientemente, el rapero también se ha dejado engañar por todo el asunto de NFT, en la medida en que él y Snoop Dogg hicieron una actuación como avatares de simios: que salió tan bien como cabría esperar.(se abre en una pestaña nueva).

A Grand Theft Auto le está yendo bastante bien sin un vínculo con Hollywood, hay que decirlo, y de hecho, la perspectiva ahora parece un poco ridícula. Los Housers tenían razón, es la cosa. GTA es más grande de lo que podría ser cualquier película, no en términos de dinero (aunque eso es cierto: es el producto de entretenimiento más taquillero de todos los tiempos), sino en términos de impacto cultural. Es divertido pensar en una película protagonizada por Eminem pero, seamos honestos aquí, probablemente no le habría hecho ningún favor a la estrella o al juego.

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